Take-Two为什么愿意花费127亿美元收购Zynga?

Take-Two近日宣布,将以127亿美元的价格收购社交游戏和手游发行商Zynga。这笔交易的成本甚至超过了微软收购《上古卷轴》系列开发商B社母公司ZeniMax Media(75亿美元),与迪士尼收购卢卡斯影业(40.5亿美元)的资金总额。

Take-Two为什么愿意花费127亿美元收购Zynga?

但Take-Two用这笔钱得到了什么呢?首先,通过此次收购,Take-Two将会获得《FarmVille》、《Words With Friends》和《High Heels!》等Zynga旗下的休闲游戏大作。不过更重要的是,Take-Two很快就可以利用Zynga在制作热门免费手游方面的专长,围绕自有的《GTA》、《NBA 2K》和《文明》等PC和主机游戏IP开发新手游。

近几年来,许多传统发行商面向移动平台推出根据畅销游戏改编的手游产品,并从中赚得盆满钵满。例如在2021年11月份,据Sensor Tower估计,《PUBG Mobile》是当月全球最畅销的手游,营收接近2.54亿美元;另外,《英雄联盟》手游也进入了当月全球App Store畅销游戏排行榜前十。《精灵宝可梦Go》上线五年累计收入超过了50亿美元。

在欧美,某些巨头发行商习惯于通过收购在移动游戏领域进行布局,动视暴雪收购《糖果传奇》开发商King(59亿美元,2015年)、EA收购Glu和《高尔夫冲突》开发商Playdemic都是例子。考虑到手游市场的营收规模,Take-Two今后很可能会在Zynga的帮助下,推出大量根据公司旗下主机和PC游戏IP改编的免费手游。

按照Take-Two的说法,这确实是公司计划中的一部分。当地时间本周一,Take-Two首席执行官斯特劳斯·泽尔尼克在一次投资者电话会议中表示:“我们认为,将Take-Two享誉盛名的主机和PC游戏带到移动平台具有巨大潜力。Zynga拥有业界领先的(手游)开发、发行和在线运营团队,他们的加入将为这一计划注入活力。”

Take-Two还在一份投资者报告中指出,这次收购“为面向移动平台推出Take-Two的主机/PC游戏提供了一条清晰的道路”。

Take-Two为什么愿意花费127亿美元收购Zynga?

事实上,Zynga此前也曾发布自有畅销大作的手游版本,但那些游戏需要玩家付费下载,营收潜力远远不如采用F2P模式的作品……如今随着Zynga加入,Take-Two很可能希望围绕《GTA》、《荒野大镖客》、《无主之地》等游戏IP,推出能够在移动平台上长线运营并持续盈利的手游。

另一方面,凭借多年来在主机/PC游戏领域所积累的丰富经验,Take-Two将能够帮助Zynga实现“跨平台野心”。Zynga计划进军主机市场,在今年年内面向Switch、iOS和安卓平台推出《星球大战:猎人》(Star Wars: Hunters)。另外,Take-Two称公司还可以借助Zynga旗下的Chartboost广告平台,“更有效地获取新用户,优化移动广告库存”。

Take-Two在PC和主机游戏市场上“大杀特杀”的声名在外,但是在移动游戏市场的进展却是相当缓慢。在2020年的时候,App Annie与IDC合作发布了《2020年游戏行业趋势预测》中就非常明显的提到,移动设备已成为数字游戏消费增长的主要驱动力,移动游戏(手游)日益成为全球最受欢迎的游戏形式。

Take-Two为什么愿意花费127亿美元收购Zynga?

面对日益增长的移动游戏市场,Take-Two要说一点也不在乎那是不可能的,在2020年5月的财报电话会议中,Take-Two就曾表示计划将在未来五年内发布93款游戏,而在这93款游戏中,有21款是专门针对移动端的游戏,而其它的游戏则可能会是多平台计划。

不过到了去年11月,新一轮的财报会议中,Take-Two对之前的计划进行了调整,公司透露,到2024年3月前,该公司计划发行62款游戏,其中有20款是手游。也就是说,在过年的一年中,Take-Two对公司旗下的所有产品进行了重新梳理,PC、主机以及云游戏平台的游戏数量进行了大幅缩减,而手游只砍了一款,可见Take-Two对移动游戏市场还是有着非常强烈的意愿。毕竟子啊2021年6月的时候,Take-Two还以3.78亿美元的价格收购了《顶级十一足球经理》开发商Nordeus,目的则是希望提升其移动领域业务能力,进军足球游戏市场。所以,如今收购Zynga则更是加强移动游戏市场的决心。

那么,收购Zynga之后的Take-Two,在业务重心上会有什么样的变化呢?在2021年初的时候,市场上曾有传闻表示腾讯可能打算筹集资金收购市值240亿美金的Take-Two,以此次Take-Two 127亿美元收购Zynga的价格来看,Take-Two将会在PC游戏和移动游戏上实现五五开的局面。

Zynga在移动游戏市场刚刚起步的时候,表现出了非常惊人的实力,不过因为快速扩张也使得Zynga在2019年的时候陷入了卖楼的局面。2019年,Zynga将自己在旧金山的总部大楼以6亿美金的价格卖掉,而这座大楼本来是Zynga在2012年以2.34亿美元的价格买下,几年后一倒手,赚了不少。

Take-Two为什么愿意花费127亿美元收购Zynga?

Zynga首席执行官Gibeau在这件事上表示,这笔交易会给Zynga的股东带来一笔不错的收益,减轻转账成本。同时,还会用这笔钱给基础业务、公司收购和回购项目上投资。

卖掉旧金山总部大楼的Zynga在之后果然开启了“疯狂买买买”的节奏,在2020年,Zynga以9亿美元现金和9亿美元股票融资的形式买入了土耳其的三消游戏之王Peak。两个月之后,又以1.68亿美元现金收购位于伊斯坦布尔的Rollic 80%的股份。

好在,在2020财年第二季度,Zynga成功翻身,其移动游戏收入创下了单季度最高纪录,《Words With Friends》、《帝国与谜题》(Empires & Puzzles)和《Merge Dragons!》成为了新的旗舰手游作品。也正因为Zynga后续产品的成功,被外界看作“没落的贵族”,终于以游戏史上最高金额成功卖身。

目前尚不清楚Take-Two和Zynga合作的首批游戏距离发布还有多久,但无论如何,这次收购意味着下一款“GTA”游戏也许很快就要来了——只不过你可能需要在手机上游玩。
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