从小强式主角到“龙傲天”泛滥,从日本文化角度看动漫设定的变革

无论是在日本的动画还是在漫画的设定上,小强式主角总是屡见不鲜的,这种角色具体可以总结为打不死、成长环境恶劣、性格善良正直这三个特点,而通常采用的故事套路基本上都是升级打怪类的,在主角成长到一个阶段的时候,突然出来一个比他稍微强上一些的反派,然后不断重复类似的桥段直到结局。

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但在最近几年,设定为小强式主角的作品开始减少,而“龙傲天”类主角的设定开始受到读者和观众的欢迎,具体人物设定上大致是主角从登场开始就是最强者,剧情不断地反转、反套路,打乱模板化的叙事结构,以上位者的身份审视世界。

也就是说主角的设定从最弱变成了最强,原本主角的结局刚好是如今“龙傲天”作品主角的开局。那么产生如此巨大变化的原因究竟是什么呢?我们来从日本文化变革的角度去分析一下。

从小强式主角到“龙傲天”泛滥,从日本文化角度看动漫设定的变革

“小强”产生的背景

早年日漫的小强式主角可以追溯到上世纪八十年代甚至更早一些的时间,我们以1986年开始连载并动画化的作品《圣斗士星矢》为例,作者车田正美创作的星矢等五个主角一直被人戏称为“青铜五小强”,星矢他们就是最经典的小强主角形象,战斗起来一往无前,面对实力数倍于他们的对手也能在最关键时刻觉醒小宇宙成功翻盘,整个故事也是一个不断成长的励志成长史,而这样的故事其实有着他独特的历史文化背景。

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二战结束后,日本百废待兴,车田正美也正是生于这个年代。日本现代动漫奠基人、漫画大师手冢治虫开创了日本动画新时代,他所创作的《火之鸟》《怪医黑杰克》等漫画作品影响力极高,之后他拿漫画所赚来的收入又用以培养漫画人才以及投资动画业界。

除了作品本身的影响力之外,手冢治虫的漫画作品将“成长”一词贯穿始终,这对于后世漫画作者的创作有着深远的影响,《圣斗士星矢》的作者车田正美也毫不例外地受到了这位漫画大师作品的影响,《圣斗士星矢》便是以“成长”作为主旋律的冒险类漫画作品,“青铜五小强”也算是将“成长的可能性”这个主题发挥到了极致,《圣斗士星矢》在改编成动画之后更是名噪一时。

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日本是一个擅长模仿和跟风的民族,尤其是在文化方面。从古代的日本学习当时先进的汉唐文化,到西方文化在日本的良性发展,这些都可以看出来日本人善于将其他民族的文化加以利用,并变成自己的东西,几百年来一向如此。

对待外国文化如此,而在本国文化的交互中一样如此。因为日本对版权的法律规定十分严苛,以至于你在日本几乎看不到任何盗版的东西,但文化层面的模仿与跟风精神却从来没有停止过,经常读轻小说或者追番的人应该就能发现,如果一个主题或设定的作品受欢迎,相似主题的作品会在接下来的几年里蜂拥出现,举个例子,异世界转生类型的动画在2013年每季可能只制作了一两部,但到了2019年,一个季度你可能能够同时追十余部异世界动画。

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80年代末的《圣斗士星矢》只是当时那个年代著名的“小强”番之一,到了90年代,这种受人们欢迎的“小强”番开始频繁涌现,有多部现象级的作品开始连载,其中一些到现在也仍有很强的影响力。

变革的开始

无论是什么美食,让你每天都吃同样的菜色,你都会觉得寡然无味,这放在文化领域就成了审美疲劳问题,这便是“小强”番被变革的开始。

你看“小强”番的时候,总要面对相同的套路,升级、打怪、升级、打怪……只要作者愿意,他可以一直写下去,村子没有对手了就去外地,地球没有对手了就去宇宙,宇宙中难逢敌手后还可以编一个多元宇宙出来,日本人编故事的能力绝对不亚于中文网文界的老师们,一样的东西看多了,自然会审美疲劳。不过审美疲劳也不是变革的决定性因素,更多的其实在于日本人两面性的性格。

日本人的性格诞生自其独特的岛国地理因素,日本四面环海,而且宜居的土地面积不多,而日本又处在环太平洋地震带上,天灾偶有发生,这造成了日本人有超乎其他民族的危机意识以及团结意识。这也让朴素的日本人对于当权者变得唯命是从,再加上武士对日本长期的主宰,“忠诚”成了日本人难以抹除的文化烙印。

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上面我们提到了日本动画奠基人手冢治虫开创了日本动画新时代,但这个新时代也不尽然都是好的,如今的日本动画界的环境可以用“恶劣”来形容。手冢治虫以周边产品的收益来弥补削减了的动画制作成本,以至于如今业界仍然追求着制作的低成本高标准,创作者们拿着低于其他行业的收入,拼命地进行着创作活动。而动画业界的现状其实只是日本高压力工作的一个缩影而已。

在日本工作会有末位淘汰,如果你做的不好,很有可能就会被单位以及周围无形的压力给劝退,换能者居上,而被辞退在日本又是很丢人的一件事情,因此几乎每个劳动者都在兢兢业业地工作,甚至愿意牺牲自己的时间,去主动加班,以提升自己的业务能力。

一根弦绷得太紧总会在某个时间点断掉,一个人作为独特的个体,都有着自己的思想,即便是再团结的族群,每个人的心里也都会有自己的小九九。日本人的两面性使他们表面上忠于领导,忠于上位者,但内心中有可能已经将他们咒骂了无数遍,于此同时脸上还保持着标准的职业微笑。工作的高压力让日本的空气都显得沉重了起来。

我去日本旅游的时候,导游曾经告诉我,日本人的亲情观念非常淡薄,日本人同事半年去看望了两次父母,结果在同事之间被传成大孝子,这在中国人眼里看起来几乎是不可理喻的。比起家人来说,日本人更注重个人生活。

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日本人性格的两面性让他们变得十分极端,在规矩之下的反叛精神被释放出来。二战之后日本人的自卑情绪爆发,加上社会压力大、不愿与人相处,多重元素加在一起使日本诞生了御宅族,他们比起出去工作,更想要在家里吃喝父母的汗水钱,不喜欢通过自己的努力变强。

不喜欢通过自己的努力变强、对规规矩矩生活的反叛——作为动画受众的御宅族,他们如此这般的心态,间接促使循规蹈矩的“小强”番跌落神坛,相反,更符合他们心态的“龙傲天”主角和动画开始大行其道。

“龙傲天”主角的产生

到底什么样的主角才能称得上是“龙傲天”?举个简单的例子,《OVERLORD》里面的主角安兹乌尔恭就是典型的“龙傲天”角色,他的精神被困在游戏的世界中,而这个世界上再也没有其他的游戏玩家,也就是说他在这个世界上就是天花板一般的存在,不需要几百集剧情的修炼,上来便是王者。

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《齐木楠雄的灾难》中的主角也是典型的“龙傲天”角色,齐木楠雄拥有着数不清的超能力,解决一切问题几乎都是手到擒来,不过这个故事并非热血番,而是普通校园生活中的超能力者,不过光是这个设定就已经足够吸引人了。这种“爽片”设定对现在的观众来说,比看着角色一点一点成长要舒服地多。

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日本人的反叛精神虽然没有写在脸上,但却一笔一划地写在了动画中,他们在现实中不得不在规则内生活,但他们所享受的动画却没必要如此,“小强”番一步步爬向成功的过程,就像影射了他们无能为力的现实一样,但“龙傲天”们生来就是人生赢家,不需要努力就能获得一切,日本人一向自卑的心理获得了前所未有的满足。

抛开文化角度,仅仅从日本产业方面来理解的话,实际上“龙傲天”类型的原作更适合改编成季番动画,过去那种一出就是几百集的动画播出形式几乎已经不见了,取而代之的是10多集就可以讲完故事、资本回收速度更快的季番,这种形式大大降低了企业的试错成本,更符合利益至上的经营理论。“龙傲天”动画舍弃了主角成长的过程,加速了剧情节奏,又适应市场需求,何乐而不为呢?

结语

从上世纪80年代的“星矢”们,到了如今的“齐木楠雄”们,实际上日本动漫的读者和观众已经换了一代人,从文化方面审视的话只能说是时代变了,日本人的心态也不一样了,当年崇尚励志精神的昭和一代,变成了幻想穿越到异世界当“爸爸”的平成、令和御宅族,而两个时代的动漫也成了两代人的真实写照。

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