漫画里的中国刺客,和《刺客信条》里的有几分相似?

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题图 / 刺客信条:王朝

一次有效的本土化内容尝试

由许先哲、张肖创作的《刺客信条》首部中国背景题材漫画连载近两年,在前不久迎来了大结局。

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自2018年漫画项目开始筹备、并在2020年ChinaJoy正式公布以来,这部名为《刺客信条:王朝》的作品引发了诸多讨论。有玩家担心《刺客信条》的内核能否与中国文化相融合,有人猜测育碧会不会借此机会打造中国背景的3A大作,随着作品完结,此前讨论议题的答案也已尘埃落定。
尽管《刺客信条:王朝》漫画的讨论仍多集中在游戏玩家、作者粉丝、历史爱好者中,当下玩家对于中国背景的《刺客信条》游戏正作也未报期望,但育碧似乎找到了故事落地的“捷径”。《刺客信条:王朝》也时刻面临读者的审视,无论收获的是认可还是质疑,之于《刺客信条》IP而言,此次漫画对中国本土化内容的试水无疑是有成效的。
随处可见的游戏元素作为《刺客信条》衍生原创内容,游戏元素自然贯穿《刺客信条:王朝》的始终。漫画开篇打出了“万物皆虚,万事皆允”的核心口号,主角李萼信奉的“绝不伤及无辜、绝不暴露行踪、绝不背叛结社”三大信条,同样与游戏设定息息相关。李萼头戴《刺客信条》标志性的兜帽,在读者“这打扮在唐朝反而更显眼”的质疑声中,见证了安史之乱的历史节点。

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随着剧情深入发展,《刺客信条》游戏元素依然存在感十足。比如李萼潜入烽火台打探敌情,却因“算漏了一个人、算漏两个、三个”最终正面迎战的情节,让一众游戏玩家直呼这波“开无双”很真实;再比如从房檐跳至草垛躲避追兵的做法,也是众多玩家熟悉的操作;李萼落入王承业的陷阱被关押,从失去好友的痛苦自责到重新振作,越狱时李萼从庄严的佛像处张开双臂一跃而下,则令玩家们感叹“信仰之跃”的冲击力。

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或许在普通漫画读者看来,以上内容只是主线剧情发展需要,玩家们却能心领神会,并以游戏元素进行回应。不少人便乐于在评论和弹幕中模拟发布任务,诸如前往烽火台解锁鸟瞰点、完美同步条件“不要被发现”等,总能引得玩家与其一同玩梗。
这些能够让玩家默契感应的游戏“彩蛋”,其实仅停留在较为浅显的设定层面,而那些需要读者持续了解的深层内容,即作品想要传达的思想精神,其实是粉丝们更为关心的部分。针对漫画连载前许多玩家担心的“中国文化与西式内核碰撞”问题,这部漫画讨巧地找到了易被国人接受的切入点——历史和武侠。
试图依靠历史与武侠落地的“中国刺客”其实在许多玩家眼里,作品中融入历史元素,本就是《刺客信条》系列游戏中古代故事线的优势之一。

《刺客信条》每部作品所处历史背景和主角身份并不相同,登场角色心中都有各自的立场和坚持:《刺客信条3》里的康纳·肯威经历了美国革命,与华盛顿和本杰明·富兰克林均有交往;《刺客信条4:黑旗》主角爱德华·肯维曾是一名海盗,原型参考了历史上真实存在的人物;玩家还能跟随《刺客信条:英灵殿》的维京战士艾沃尔,探索处于“黑暗时代”的英格兰;《刺客信条:大革命》的亚诺·多里安,则见证了18世纪末期法国巴黎极具影响力的历史事件……

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既定发生的史实不会改变,未经记载的部分则尽情发挥脑洞。真实与想象的结合,将玩家置身历史情景,也更容易代入角色历程。
在“历史缝隙中架空”是《刺客信条》的独有魅力,于讲述“中国刺客”故事而言却是难题。正如《刺客信条:王朝》连载前期玩家讨论的那样:在世界各大文明古国中,中国崇尚“以史为鉴”,向来重视历史记载,也就意味着可供“魔改”的空间大幅缩小。
所以从这一点来看,漫画《刺客信条:王朝》将背景设置在唐代是有迹可循的。唐朝是我国历史上的一大巅峰,又是与世界其他文明结合紧密的时代,西式《刺客信条》世界观的融入更为自然;开元盛世到安史之乱的落差,足以让剧情发展扣人心弦。

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那么在这样的历史背景下,如何安放一位原创的“刺客”主角?
正所谓“乱世出英雄”,面对平安禄山、史思明发动的叛乱,各路忠义之士均能对历史进程产生重大影响。此等环境下,黑暗中游走的刺客似乎也能以架空的形式加入故事,且不被载入史册。
实际上,《刺客信条:王朝》主角李萼历史上确有其人,《资治通鉴》中曾记录下他“劝谏并助力颜真卿平叛”的事迹,在漫画里,李萼是西域扩张战争中被刺客组织所救、生还归唐的士兵。

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如果说以往的《刺客信条》游戏是借骑士圣殿和刺客兄弟会的冲突,探讨秩序、自由的不同立场,可能很难将主角归为好人和坏人,那么《刺客信条:王朝》的刺客李萼,却可以确定是心怀正义的。

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像李萼这样目标纯粹且心系万民的刺客,历史中并不多见。刺客作为中国古老的行业之一,其行事动机或许是“士为知己者死”,也有人出于仇恨、名利、政治等各类原因展开刺杀活动。因此与其说《刺客信条:王朝》的李萼是历史传统意义上的刺客,不如说他是立志济世、游离在秩序之外的隐匿侠士。这样的调整与《刺客信条》IP本身也能够更好地契合,鉴于《刺客信条:王朝》的时间线在中国刺客兄弟会建立之前,所以李萼的使命成了建立组织前身“无形者”。
《刺客信条:王朝》以李萼为线,串联起众多真实的历史人物形象。安禄山野心勃勃、暴躁易怒;右相杨国忠地位显赫,行动却极重私欲;唐玄宗后期逐渐怠慢朝政、做出了许多失误决策,但知晓安禄山兵变时,仍能看出帝王的谋略与果决;尽管戏份不多,读者也能感受到杨玉环的华美端庄,对她的死亡感到唏嘘;爽朗豪迈,自由不羁的李白,在漫画中见证了主角为目标所做的一切努力……
其中花费最多笔墨的,要数与李萼互相欣赏、志同道合的挚友颜季名,及其父颜杲卿。即便读者对这对颜家父子的名字感到陌生,但一定知晓被誉为“天下第二行书”的《祭侄文稿》,这里的“侄”便指的是颜季名。

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颜真卿所书内容追叙了颜杲卿父子于安禄山叛乱时,挺身而出、坚决抵抗,以致“父陷子死,巢倾卵覆”的经历。历史早已注定,《刺客信条:王朝》中的李萼也无法力挽狂澜,最终颜家父子在未求得援军的高压下选择取义成仁,了解真相后李萼的悲愤之情也感染到不少读者,纷纷在评论区、社交平台写下自己对此段情节的评价,感慨历史洪流不可抗拒所带来的无力感。

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在最终话李萼刺杀安禄山的情节中,患有眼疾的安禄山情急下猜测来者身份,想起了自己曾经杀害的忠义之士,当他再度回忆起颜杲卿,难得显露出几分惊慌。伴随着李萼坚定果决的出手,安禄山由白骨铺就的霸业之路走到尽头,整个故事也即将告一段落。最后的尾声,作者详细刻画了颜真卿写下《祭侄文稿》的场景,画面配合涂改增多、越发潦草的文字,也邀请读者一同感受人物的思念、愤怒和悲痛。

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漫画对历史进行了艺术加工,呈现人性的拙劣与闪光之处时均有所取舍。创作者许先哲在后记里表示,个人经历艰难时刻的所思所感,不经意间会加入到创作中与角色共振。想必这也是《刺客信条:王朝》能有限篇幅下,战斗场景极富张力的同时,将各个角色塑造立体,抓住中国读者心绪的原因。     
除了对内容本身的评价、讨论外,读者自发联想唐传奇小说《刺客聂隐娘》《红线传》,以及历史史实/传闻所讲述的其他角色故事,也足以证明中国粉丝“入戏”有多深。
例如唐玄宗及太子逃离长安,在马嵬驿遭遇兵变,将宰相杨国忠一箭射落下马的不是暗中观察的李萼,而是一位普通士兵。漫画没有介绍此人,评论区却表示这位“开团壮士”叫“张小敬”,因为在姚汝能著《开元天宝遗事安禄山事迹》中记载:“骑士张小敬先射国忠落马。”

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更多读者则是在脑内将漫画与马伯庸的《长安十二时辰》展开了联动。而且有趣的是,《长安十二时辰》的故事前身来自作者回答的知乎问题:“如果你来给《刺客信条》写剧情,你会把背景设定在哪里?”剧集播出后,更有不少观众在二次创作中谈及《刺客信条》。

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不难感受到,中国的思想文化与高人气海外游戏IP的碰撞,是年轻网友喜闻乐见的。此类作品既有真实历史的厚重感,又有虚构作品的魅力,而今读者对《刺客信条:王朝》的种种反馈亦是源于此处。
育碧对中国市场的长期探索历史、武侠元素的融合,虽然使得文娱创作更符合中国人的审美理想,却也悄然增加了漫画的硬核程度,提升了阅读门槛。登场角色的许多台词直接沿用史料内容,而非清楚易懂的白话文;许多篇章末尾阿倍仲麻吕的信件虽在梳理线索,庞大的文字量导致不少读者表示“不想读”。
目前《刺客信条:王朝》在评论区,活跃读者多由游戏玩家、漫画作者粉丝、历史爱好者组成。不过,时不时会有漫画作者粉丝询问《镖人》什么时候更新,等更新时间太久,以至于自己两部作品剧情“记混了”;部分历史爱好者则对老将哥舒翰经历的一笔带过感到遗憾,或认为唐玄宗、杨贵妃,本应该有更多值得深挖的细节。如前文所提及,游戏玩家则沉迷玩梗的快乐,某种层面也是在抒发对《刺客信条》IP的热爱。
现在看来,连载两年、四十多话迅速完结的漫画《刺客信条:王朝》,仅仅是《刺客信条》IP打造中国内容的又一次探路。
《刺客信条》IP背后的育碧,是法国老牌游戏公司,早在1996年便在中国成立了上海工作室,2008年第二家本土工作室落地成都。育碧探索中国市场已经二十多年,早年育碧中国的主要业务为游戏代理,后续则开始培养游戏人才、参与游戏开发。数年来,育碧一直在探索旗下作品与中国元素的融合,包括《荣耀战魂》加入武林阵营的中国英雄;《渡神纪:芬尼斯崛起》推出中国题材的DLC;育碧成都工作室开发的家庭派对休闲游戏《疯狂兔子:奇遇派对》以《西游记》为主题元素;《舞力全开》收录的华语歌曲等等。

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育碧旗下多个游戏IP,逐渐重视并融入中国文化元素。然而,国内的玩家们最为期盼且讨论度最高的,还是中国背景的《刺客信条》游戏正作。
或许是碍于政策、市场等多方因素,近年来育碧不得不做出除正作之外的系列举动,将《刺客信条》IP内核传递给中国用户。早在2011年,动画短片《刺客信条:余烬》中便现了来自中国的女刺客少芸,2015年,育碧以该角色为主角,发行了横版动作游戏《刺客信条编年史:中国》,遭到许多国内玩家吐槽“西方人眼里的中国风”。但后续燕垒生基于少芸设定创作的官方小说《刺客信条:大明风云》,却获得了许多玩家的喜爱,官方还推出了同名有声书。直到现在,育碧联合本土创作者打造的官方小说、漫画等内容,已然形成了一定的中国故事脉络。

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至少《刺客信条:王朝》比起当年的《刺客信条编年史:中国》,国内粉丝们的代入感的确加强了。今年2月,《刺客信条:王朝》漫画数字版在中国地区的所有线上平台的总阅读量已突破 10 亿。在近期育碧中国官博发布的《刺客信条》15周年活动历代纪念视频中,《刺客信条:王朝》的片段赫然在列。这部官方漫画,已经收获了不少玩家的认可,但或许对于育碧而言,如何才能让作品与IP触及更多国内潜在受众,仍是需要持续思考的重要问题。

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